Mastodon, más allá del sol

Mastodon. Fuente: musicandriotsmagazine.com

Mastodon. Fuente: musicandriotsmagazine.com

Ya hace tiempo que Mastodon escaparon del rebaño para acariciar un estatus privilegiado e intocable. O casi. El principal motivo lo encontramos en una discografía sólida y casi siempre imprevisible que ahora revalidan con un “Once More ‘Round the Sun” (Warner) en su línea; es decir, con otro aventurero viaje de rock lisérgico con trazas sludge y algún que otro desvío hacia terreno virgen que presentan los días 7 y 8 de diciembre en Madrid y Barcelona. Por David Sabaté

Brent Hinds, su inspirado aunque volátil cantante y guitarrista, nos atiende vía telefónica algo lento de palabra (por el deficiente sonido parece que mi interlocutor me hable desde una estación espacial). Pese a todo, lo intentamos, empezando por la clara vocación pegadiza de algunas canciones como “Motherload”. “Trabajamos las voces al mismo tiempo que un montón de cosas distintas. Todo avanzó al mismo tiempo y fue tomando forma en paralelo. Habitualmente hemos intentando huir de las convenciones y los esquemas, pero esta vez nos apetecía probar qué podría pasar si seguíamos algún tipo de fórmula parecida a la estructura de verso, puente, estribillo, solo de guitarra, verso, estribillo, etc. Queríamos darle esa vuelta a nuestra manera de escribir”.

Mastodon. Fuente: www.kerrang.com

Mastodon. Fuente: www.kerrang.com

El estribillo del citado tema posee un aire a Alice in Chains, una de las bandas, además de Rush o Deftones, con las que ha trabajado el productor de este disco, Nick Raskulinecz, quien, en palabras del guitarrista Bill Kelliher, ha ejercido un papel de auténtico coach. “Recuerdo que nos dijo, ‘sois Mastodon, sois una de las bandas más grandes del metal. ¡Dadme algunos de esos gruesos y robustos riffs!’ Nos ha dejado ser quienes somos”.

Eso es precisamente lo que encontramos en canciones como “High Road”, fruto de un proceso largo de composición. “Empezamos ya en la anterior gira y estoy muy orgulloso de muchas de las cosas que los distintos miembros del grupo, todos, hemos aportado al disco. Una canción como ‘High Road’, que es muy simple pero muy directa al mismo tiempo, nos gusta mucho por sus armonías y su riff central, pero al mismo tiempo tiene un estribillo muy bonito”. Nació en un tiempo muerto de un domingo lluvioso en Luxemburgo, como ha explica Bill: “Pensaba en las afinaciones graves de Neurosis y Melvins con una sensibilidad algo más pop para el estribillo”.

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El nuevo álbum de Mastodon brilla con luz propia pero no deslumbra como sus dos últimas entregas. El motivo, quizás, sea el inevitable decrecimiento del factor sorpresa. Con todo, el disco sigue el concepto de “The Hunter”, con temas variados y bastante al grano. “Cuando hemos hecho canciones más largas o enrevesadas ha sido porque las canciones lo necesitaban, iban en muchas direcciones distintas y tenían partes y sitios distintos. Estamos un poco más centrados en sacar canciones más directas en ese sentido. Nos ha salido así esta vez, pero quizás en el próximo disco volvemos a hacer algunas canciones realmente extensas”.

El título “Once More Round the Sun” significa distintas cosas según a qué miembro de la banda preguntes (para Kelliher, “muchas cosa locas y épicas han sucedido en el último año”), aunque, básicamente, refleja un año en la vida de Mastodon. “Es eso, un año en la banda, pero también contiene una parte más profunda sobre nuestros sentimientos y emociones durante este tiempo. Nos hemos hecho mayores, ya sabes, me refiero a madurar, formar una familia, crecer como persona. En mi caso personal he tenido que reconstruir mi casa, que es un poco como reconstruir tu vida, y otras muchas cosas. Eso combinado con girar, compaginarlo con las familias respectivas… es un poco estresante (risas). Han pasado muchas cosas, no te voy a dar muchos detalles, ya que la mayoría son personales, pero en mi caso, he estado lidiando con el alcohol y las drogas, que siempre han estado y estarán ahí… hemos visto amigos irse por causas similares… y todo eso se ha reflejado de algún modo, aunque no de forma literal, en las nuevas letras”.

Mastodon. Fuente: www.soundandvisionmex.com

Mastodon. Fuente: www.soundandvisionmex.com

Mi interlocutor siempre ha sido un tipo de gustos clásicos, tanto en el cine, del que venera los clásicos de terror de la Hammer y la cencia ficción, como en la música. “Somos bastante melómanos y tenemos colecciones de discos bastante variadas, desde Frank Zappa, que sigue teniendo una presencia enorme en mi vida musical, hasta The Beatles, Led Zeppelin, Pixies… somos cuatro tipos distintos. Yo colecciono también bastante material relacionado con la ciencia-ficción, especialmente muñecos, que voy comprando en distintos países cuando estoy de gira. Me escapo del tour bus y me doy una vuelta por la cuidad buscando tiendas de coleccionista y de instrumentos, y también estudios de tatuaje para hacerme alguna cosa nueva”.

El disco, de llamativa, feista y psicodélica portada, cuenta con las colaboraciones de Scott Kelly y del grupo punk femenino The Coathangers, que contribuye a hacer de “Aunt Lisa” una de las piezas más frescas y originales del conjunto. “Sería bonito que la gente disfrutara de la experiencia. Es la última línea de meta. Es interesante ver las reacciones. De una cosa estoy seguro: no podrán ir y decir que no es original”.

Texto: David Sabaté
Entrevista publicada en MondoSonoro (julio-agosto 2014)

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